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NASA开发带有3D打印零件的仪器MOXIE,可在火星上制造氧气

魔猴君  行业资讯   18天前

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20212月到达火星后,美国宇航局的恒心漫游者取得了多项突破性成就。 4月初,Ingenuity直升机成为历史上第一架在另一个星球上进行受控飞行的飞机,两次在Jezero Crater上空盘旋。此后不久,即421日,MOXIE来了,这款新颖的仪器带有3D打印部件,是“火星氧气现场资源利用实验”的缩写,该仪器首次将火星稀薄且富含二氧化碳的大气层转化为氧气。与火星的科幻小说完全不同的是,这项技术可以利用现场发现的大量元素帮助未来的任务在地球以外的环境中生存。

MOXIE被安装在漫游者车上:NASA喷气推进实验室的技术人员将MOXIE放到恒心漫游车的腹部。

图片由NASA / JPL-Caltech提供。

NASA最新的六轮机器人在火星表面遇到了一个敌对的栖息地。尽管像地球一样充满了云层和阵风,但大气层却缺乏坚固的臭氧层,因此表面会受到紫外线辐射。此外,火星含有大量的二氧化碳(96%)和很少的氧气,含量不到1%。像MOXIE这样的制氧机可以在其他行星上蓬勃发展,演变成更大,更高效的平台,从而使宇航员能够创造自己的空气进行呼吸,并提供氧气来燃烧将人类送回地球所需的火箭燃料。

MOXIE是一款具有耐火材料的烤面包机大小的设备,具有持久性,可以承受大约1470华氏度(800摄氏度)的温度,这是转换过程成功的前提。它由3D打印的镍合金部件制成,该部件可加热和冷却流经其中的气体,并且轻巧的气凝胶有助于保持热量。 MOXIE外部的薄金涂层反射红外热,防止其向外辐射,并可能损害恒心的其他部分。

美国国家航空航天局(NASA)太空技术任务局(STMD)的副局长吉姆·路特(Jim Reuter)将这项成就描述为“在火星上将二氧化碳转化为氧气的关键的第一步”。尽管MOXIE仍然有大量工作要做,但Reuter表示,这项技术演示的结果提供了很大的希望,尤其是在火星载人飞行计划继续前进的过程中。

为了执行关键过程,MOXIE基本上从火星大气中吸收二氧化碳,然后电化学分解二氧化碳分子以产生纯氧,将其与一氧化碳分离,其过程等同于反向运行燃料电池。分析氧气的纯度,然后将其与一氧化碳和其他排气产品一起排放到火星大气中。

经过两个小时的现场预热后,MOXIE开始以每小时6克的速度生产氧气。在评估仪器状态的过程中减少了两次。运行一个小时后,产生的氧气总量约为5.4克,足以使宇航员保持正常活动近十分钟的健康状态。

经过两个小时的预热,MOXIE开始以每小时6克的速度产生氧气。图片由麻省理工学院的Haystack天文台提供。

对于火箭和宇航员来说,氧气是关键,因此,通过将氧气原子与二氧化碳分子分离,MOXIE可确保产生氧气。火箭需要在没有氧气的太空中运转,这意味着他们不仅需要携带燃料,还需要携带自己的氧气。要燃烧燃料,火箭必须按重量增加氧气,如果要在未来的任务中让四名宇航员离开火星表面,将需要大约15,000磅的火箭燃料和55,000磅的氧气, MOXIE的首席研究员,麻省理工学院(MIT)的Haystack天文台的Michael Hecht说。

尽管如此,从地球向火星运送55,000磅的氧气仍然是一项艰巨的任务。如果未来的勘探者将依靠在火星上生产推进剂来回家,那么寻找一种可持续,低成本,高效的方法将当地资源转化为氧气将对任何任务的成功至关重要。在火星上生活和工作的宇航员也需要氧气才能呼吸,尽管远不及火箭起飞。赫希特(Hecht)估计,在地面上呆了一年的宇航员之间将使用一吨的重量。相比之下,地球上的人类每年呼吸约740公斤氧气。

毅力号首航Navcam视图。图片由NASA / JPL-Caltech提供。

NASA宣称,尽管技术演示才刚刚开始,但MOXIE可以为“科幻小说成为科学事实”铺平道路。这项技术演示旨在确保该仪器能够幸免于从地球发射,经过近七个月的深空旅行以及通过恒心达到地面的情况。预计MOXIE在火星年(火星上将近两年)的过程中将至少再提取9次氧气。


来源:https://www.3ddayin.net/xinwenpindao/guowaikuaidi/40246.html


   

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