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用云理念进行3D打印---魔猴网创始人张勇访谈

魔猴君  魔猴动态  135天前

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3D打印,被《经济学人》誉为“第三次工业革命”的核心技术。据德勤咨询的最新报告,目前的全球3D打印市场大约价值48亿美元,预计到2020年将达到205亿美元。所以现今它正处于行业布局的黄金时期,魔猴网正是国内的先行者,它于2015年7月率先推出国内第一家打通线上、线下全数据链的3D打印云平台,并很快获得了近千万级的A轮融资。截止笔者采访时,魔猴网已经拥有20万左右的注册用户,打印物件1万多款,并以自营、社会加盟的方式,在北京、湖北、安徽、浙江建立了打印服务中心。

魔猴网创始人、英国伦敦大学材料学博士张勇,在接受记者采访时,回忆了他热爱3D打印的初衷,2002年英国某场科技展上一款用陶瓷喷墨打印的迷宫深深吸引了他:“它带给你一种全新的自由度”;但他实际经历的创业道路却是用一种“曲折型”的方式,亦步亦趋般去接近他的行业憧憬:2、3年内使得 3D打印网点将像如今城市中的图文社一样普遍。这其中有哪些具体的心得或者考量呢,请看本次访谈。




记者:能否谈谈魔猴网立项做3D打印云平台的主要过程?

张勇: 其实我们在刚步入3D打印行业的时候,就看好“互联网+3D打印”的大方向了,只是我们为了市场生存,先做的是3D打印设备等业务,但这样也有利于我们摸清打印机行业很多细节和规律,比如对供应链的梳理等。然后我们做了关于模型库建设、电商等技术和业务积累,真正的突破是在2015年7月,我们在官网上线了能提供整套云服务性质的系统,包括用户上传、报价、检测和打印整个闭环,并且在国内首家实行了“按克计费”的业务模式,使得物品生产不随个数、工艺复杂度而变化。所以说我们是国内率先实现了真正数字化网络、标准化制造的云打印平台。

记者:能否介绍一下魔猴网3D打印云平台的技术体系结构?

张勇:具体来说,底层是网络接口,它负责和各种外部资源,比如3D打印机、打印软件等进行交互和沟通。接口上面是一个引擎层,我们用来提供各种算法,比如说自动检测、自动修复、自动报价,还有一些渲染、预览、加密和压缩算法等,我们对这些算法还建立了一个中间层进行连接。再上面则是交互层,它们主要是一些前端用户界面,包含各种专业工具,比如用户数据上传、在线个性化建模、数据格式检测和转换等。最顶端则是入口层和拓展层,入口层用于实现用户跨平台(比如手机、PC,或者不同类型的操作系统等)、随时随地接入我们的服务系统中;拓展层则是我们会留出各种各样的接口(SDK或者API)提供给其它商家、合作伙伴,使得他们也可以使用我们的应用程序,比如关于3D打印文件的压缩预览、报价、检测和修复程序等。我们的目标是将云打印平台的各个环节都形成一个开放的模式,比如在底层通过我们的智能硬件“魔猴盒子”,其它平台的3D打印机包括它的生产管理都可以接入我们的系统;甚至我们对“设计师”这一环节,也会提供一些开放的入口出来。



记者:和业界其他云打印平台相比,魔猴网的优势或特点是什么?

张勇:我们拥有一些核心的技术,比如云端检测、切片等,但最重要的优势在于,我们是业内唯一一家打通线上、线下所有数据链条的平台。比如用户上传数据模型后,我们可以直接发送到终端打印机,这对我们的成本效率带来了很大的提升,使得数据流转速度比普通平台最起码快50%。

记者:能否预测一下目前哪些行业最可能应用到3D打印?

张勇:首先是航空领域,比如C919客机的发动机等,一些重要部件已经在应用3D打印了;其次是医疗类,比如银牙套、助听器、骨头关节植入物等,每年的需求量都高达数千万个。再展望未来,工艺品类的3D打印将成为一个革命性的领域,它将跟水电、高速公路、互联网一样成为一个基础类的工具。当然这并不意味着3D打印机会因此进入千家万户,而是它可能像今天的图文社一样,在城市每个街角都会有一家3D打印店。魔猴网今天做3D打印网络,就是基于对这个图景的信念,我们希望在未来能把分布在各地的3D打印点都能联合起来。比如一个用户有需要的话,他可以就近在二公里范围的打印店里获得他需要的物品。




记者:3D打印云平台在中国普及的话,关键要解决哪些问题?

张勇:关键是对市场的教育和培训。现在3D打印技术本身正在不断快速发展,包括材料、打印速度和价格等,但目前的市场需求还无法匹配这样的发展节奏,具体表现在很多人并不清楚3D打印可以做什么、是否比原来的制造工艺有革命替代性、用什么东西进行3D打印比较可靠等,因为这里涉及非常专业的技术(比如涉及30多种工艺、上百种打印材料),需要有专业人士能提供出专业的解决方案。而在目前的实际应用中,许多用户们要么一开始就被价格吓跑了,要么你给他们的解决方案并不准确。目前用户们对3D打印主要有两种误区:首先是认为它应该无所不能,即认为一点击按钮什么都能给自己打印出来;我觉得即使在未来,3D打印尽管是一个虚拟到实物的最佳输出口,但很难用一个通用设备把所有物品都做了,而是会产生各种针对特定领域的专业型打印设备。第二个误区是觉得3D打印一无是处。实际上,3D打印就是一种全新的数字化制造手段,但目前还属于一个相对比较萌芽的时期,确实有些工艺没有那么成熟,但它一定有自己的优势所在。比如现在许多个性化的非标准工艺品在研制和创新过程中,很适合用3D打印作前期探索,这就需要3D打印从业者进一步给他们普及和合作,使之能成为一个创新制造的真正入口。




记者:请结合3D打印的发展趋势,谈谈魔猴网的未来规划?

张勇:我们希望能够把3D打印的便利性、革命性能够普及到更多人的生活中,所以我们会继续构建和完善分布式制造网络,比如让每个人在他的一、二公里范围内有一台3D打印机,使得他在有创新的想法时,能很快找到合适的3D打印工艺、打印材料并得到所希望的实物输出。从技术层面讲,3D打印一定会速度越来越快、打印材料越来越多,3D数据获取和设计越来越方便。比如说速度方面,今年底或者明年,很快就会出现比现在快100倍的打印机。但是目前相对于速度、材料等方面的持续进步,数据采集这方面反而是进度最慢的,所以在整个3D打印行业发展起来前的等待阶段,我们将把主要精力集中在这一块,前期做专业型的3D数据处理,随后再做面向大众的3D数据。在材料、速度,发展到一定程度,3D数据也是准备充分的前提下,普通大众就可以非常方便的做一些个性化定制的物品了。我预计三年内,就能够实现真正可以带来商业价值的、“所见即所得”般的3D打印了,比如客户通过商场里的3D打印终端,3~5分钟内就可以打印出一个箱子,形状全由自己定义等。但目前业界普遍需要2~3天才能向客户寄出一款打印产品,所以大家都在等待行业的发展。

   
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